ストレス解消

ストレスとは何か?メカニズムを解説

2017/02/02

生きているとどうしても、イライラする場面や、モヤモヤする出来事ってありますよね。
そんな様々な原因で溜まってしまうストレスですが、「ストレスが溜まる」というのは身体の中でどのようなことが起きているのでしょうか?

今回は、ストレスとは何なのか、詳しく解説していきます。

ストレスという言葉の意味

ストレス解消

「ストレス」という言葉がもともと物理用語であることは知っていますか?
物体に対して外側から圧力がかかってい状態のことを指す言葉なんです。

風船を例に挙げると、指で押す力をストレッサーと言い、風船が歪んだ状態をストレス反応と言います。

医学的には?

この言葉が、生活上のプレッシャーおよび、それを感じたときの感覚としても使われるようになりました。

医学や心理学の分野では、心身に対する刺激のことをストレッサーと呼び、この刺激に対して生じる様々な反応のことをストレス反応と言うのです。

ストレッサーの種類

では、ストレッサーにはどのような種類があるのでしょうか?
ここでいうストレスというのは、メンタル面に直接与えられる物だけでなく、肉体面へのストレスという物も挙げられます。

例えば、寒さや騒音・放射線といった外部要因のことを、「物理的ストレッサー」と呼びます。
そして、薬物などの要因のものは「科学的ストレッサー」。
感染・炎症といったものは「生物的ストレッサー」。

そして、怒りや不安といった要因を、「心理的ストレッサー」と呼びます。

それぞれ、特徴に違いはありますが、これらに対する反応のことを「ストレス反応」と呼んでいるのです。

ストレス反応

ストレス反応というと、悪いイメージを持つ方が多いかもしれません。
しかし、この反応というのはストレスに適応して、身体を回復させるために必要不可欠な要素なのです。

しかし、過剰なストレスによって、適応力のキャパシティーを超えてしまうと、メンタル面の不調や体調への悪影響といった形で
現れてきてしまうのです。

このストレスによる心身の疲弊のことを専門的にはアロスタティック負荷と呼んだりします。

ストレス障害の種類

ストレス

では、ストレスが過剰になると、どのような障害が出てくのでしょうか?

ストレス障害の種類として、適応障害、急性ストレス障害、PTSDの3つに分けることが出来ます。

適応障害

職場や家庭のトラブルなど、日常的なストレスなどが原因で引き起こされるのが適応障害です。

不安になったり、人との接触を避けるといった症状が現れるため、軽度のうつとも似ていて区別がつきにくいものです。
適応障害はうつ病の前段階であると言われることもあります。

適応障害は、ストレス因子が原因なので、ストレス因子がなくなれば、半年以内に症状がなくなると考えられます。
そのため、もっとも良い治療方法としてはストレスの原因を取り除くことになります。

うつ病

「うつは病気である」という認知度が上がったため、近年ではうつ病であることを隠す人も減少傾向にあり、身近な病気になってきました。
16人に1人が、生涯にうつ病を経験しているという研究結果もあります。

うつ病の原因としてもやはり、日々のストレスが挙げられますが、環境の変化や、身体的な要因など、さまざまな原因が重なって発病するとも考えられています。
また、うつ病になりやすいタイプとして、まじめで責任感が強い人が多いということがいわれています。

急性ストレス障害

災害や事故、犯罪や虐待など、精神的に強い衝撃を受けた時に生じるのが急性ストレス障害です。
この過剰な衝撃が、心的外傷であり、一般的にはトラウマと呼ばれています。

症状として、

・追体験
・回避行動
・過覚醒

などが挙げられます。

追体験はフラッシュバックとも言われますが、原因となった出来事が夢に出てきたり、頻繁に思い出してしまうといった症状です。

回避行動は、「追体験が辛い」という気持ちから、記憶をなくしたり感情が麻痺するという症状が出てくることを言います。
うつ病になってしまうケースも挙げられます。

また、神経が高ぶってしまい、不眠状態が続いたり、不安な気持ちに悩まされることを過覚醒と呼んでいます。

PTSD(心的外傷後ストレス障害)

急性ストレス障害とPTSDは、原因と症状は基本的に同じですが、このような症状が1カ月以上続いた場合PTSDを疑います。
数ヶ月後、数年後になって発症する場合も有ります。

急性ストレス障害とは違い、短期で治まらないため、より深刻な状態です。
とはいえ、1年後には約50%の患者さんの症状が緩和されていると言われています。

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