肝機能障害

アルコールと肝機能障害を徹底解説!

2017/01/28

肝機能障害といってもいくつか種類があります。
しかし、日本人に多いのがアルコール性の肝機能障害です。

日本人というのはアルコールを分解する能力が弱いために、肝臓に負担がかかりやすいと考えられています。

アルコール性肝障害

肝機能障害

アルコール性肝障害というのは、アルコールが原因で肝機能に障害が出ている病気の総称になります。
実際には、脂肪肝や、肝炎など、いくつかの種類に分けることができます。

一般的には、始めは「アルコール性脂肪肝」の状態になります。
そのまま飲酒を続けていると、「アルコール性肝炎」や「アルコール性肝線維症」へと進行し、最終的には「アルコール性肝硬変」と症状が悪化していきます。

アルコール性脂肪肝(AFL)

始めになりやすい、脂肪肝とはどのような状態でしょうか?
アルコール性脂肪肝というのは、肝臓に脂肪が過剰に蓄積した状態を言います。

肝臓には、本来中性脂肪を蓄えて代謝させる働きがあります。
しかし、アルコールを多量に摂取していると、肝臓はアルコールの処理に追われるために、脂肪の代謝が後回しになってしましまいます。
すると、肝細胞に脂肪が蓄積されてしまうようになるのです。

しかし、この段階ではまだ自覚症状はあまりありません。
血液検査や腹部超音波検査などで発見されるケースが大半です。

アルコール性肝炎(AH)

症状が進行すると、肝炎と呼ばれる状態になります。
肝細胞が破壊され、炎症が起こっている状態です。

アルコール性肝炎の代表的な症状として、食欲不振や倦怠感が挙げられます。
腹部の痛みや、発熱が見られる場合もあります。

血液検査を行うと白血球の増加や、貧血、血小板の減少といったデータが見られます。
肝炎にはいくつか種類がありますが、アルコールをやめることで改善が見られる場合、アルコール性肝炎と判断できます。

アルコール性肝線維症

こちらも、アルコール性脂肪肝が進行した状態の一つです。
肝細胞の周囲や中心静脈に細い線維ができてきます。

日本では、このタイプの肝障害が多く、外国では患者さんが少ないと言われています。
アルコール性脂肪肝と同様で自覚症状があまりありませんが、肝硬変に進行する可能性があり、危険な状態です。

アルコール性肝硬変

ここまで進行すると、命にも関わる非常に危険な状態になります。
肝機能がかなり低下した状態であり、肝臓全体が硬くなっています。

肝硬変の症状は、

・腹水(胃や腸などを包む腹腔に水がたまった状態)
・黄疸(皮膚や目が黄色くなる症状)
・吐血

などが挙げられます。

場合によっては昏睡状態になってしまうケースもあります。

一度肝硬変になってしまうと、治すのが難しいと言われています。
また、この状態で飲酒を続けることは命に関わるため、断酒をする必要があります。

肝機能障害の改善方法

肝機能障害

それでは、肝機能障害の改善方法を見ていきましょう。

飲酒制限

肝機能の低下が、アルコールによるものと分かっている場合には飲酒制限を行う必要があります。
ノンアルコールビールで気持ちを紛らわせたり、家族に協力して止めてもらうなど、工夫をしましょう。

規則正しい食事

肝機能障害の原因としては、アルコールだけではなく、栄養過多によるものも挙げられます。
腹八分目の食事を心がけたり、カロリーの高い食事を控えるなど、過剰な栄養を摂らないように気を付ける必要があります。

「よく噛んで食べる」といった心がけも大切です。

食事に大豆を取り入れる

豆腐や納豆を始めとする大豆食品を食事に取り入れましょう。
大豆はアミノ酸のバランスがよく、消化、吸収がよいため、肝臓に必要なたんぱく源として最適です。

また、大豆に含まれるサポニンは、過酸化脂質を抑えて肝臓を再生させて肝機能を正常にする働きがあります。

質の高い睡眠をとる

肝機能を改善させるためには、きちんと睡眠をとることも大切です。
起きて活動する時間が長ければ長いほど、肝臓はエネルギーを消耗するため、きちんと睡眠時間を確保するようにしましょう。

また、生活が夜型になると自律神経のバランスが乱れて肝臓にも悪影響があるため好ましくありません。

運動をする

運動不足になると、過剰な栄養素が蓄積されやすなるため、肝臓に負担をかけてしまします。
前述のとおり、食生活の見直しも大切ですが、運動も取り入れるとより良いでしょう。

プラセンタで肝機能を改善しよう

プラセンタは、医療機関などで肝機能の改善のために使用されています。
注射を打つ方法や、サプリメントで摂る方法があります。

サプリメントは馬由来を選ぼう

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